¿Qué es la sarna humana? Todo lo que debes de saber

De fácil transmisión, la sarna en el ser humano (también llamada escabiosis) es una infección que afecta a la piel y genera síntomas intensos. El principal es el picor, que puede provocar lesiones y abrir las puertas a otros microorganismos.

Aunque mucha gente piensa que es una enfermedad que se adquiere por el contacto con animales, la sarna que afecta a los animales es bastante diferente de la variedad que afecta a los humanos. Esto se explica por el hecho de que cada especie de ácaro que causa la sarna tiene afinidad por un huésped diferente, lo que significa que la parasitosis que se propaga entre los perros, por ejemplo, no contamina a las personas.

Conozca más sobre esta condición a continuación:

Causas de la sarna humana

La sarna humana está causada por el ácaro Sarcoptes scabiei, variedad hominis.

Poco después de la fecundación, que se produce en la superficie de la piel, el macho muere y la hembra comienza la penetración, que dura unos 30 días y termina con el depósito de sus huevos.

Las larvas de Sarcoptes scabiei inician entonces el viaje de vuelta a la superficie de la piel, desde donde pueden pasar a más partes del cuerpo o contaminar a otras personas.

¿Cómo se transmite?

La sarna en el ser humano se transmite por contacto directo con personas enfermas o con objetos utilizados por ellas, como la ropa, además de las relaciones sexuales.

En el caso de las relaciones sexuales, la infección no se produce por el intercambio de fluidos, sino por el mayor contacto entre las pieles y la afinidad del parásito por las zonas genitales.

La sarna humana sólo deja de transmitirse cuando el tratamiento destruye todos los ácaros y huevos presentes en el organismo.

Factores de riesgo de la sarna

Esta enfermedad es muy contagiosa, por lo que se ha convertido en un problema común en las residencias de ancianos y en las casas de acogida norteamericanas, según la Academia Americana de Dermatología, el organismo de dermatología de Estados Unidos.

En estos lugares, hay mucho contacto entre el personal y los pacientes para ayudar en las tareas cotidianas de las personas mayores, como caminar y alimentarse, por lo que la parasitosis se propaga rápidamente. Además, la inmunidad naturalmente reducida de los ancianos facilita la transmisión.

El mismo proceso puede ocurrir en las aulas de los niños, en las familias y en las prisiones, pero de forma más leve, ya que la inmunidad de los individuos no está necesariamente comprometida en estos lugares.

El debilitamiento del sistema inmunitario por ejemplo, debido a enfermedades como el sida, la leucemia y el linfoma- ya es suficiente para que las personas sean más susceptibles a la sarna humana y aumenten las posibilidades de sufrir complicaciones.

Síntomas de la sarna humana

Los síntomas de la sarna humana se deben principalmente al movimiento de los ácaros en los túneles que forman en la piel. El principal es el picor, que a menudo se intensifica por la noche e incluso interrumpe el sueño.

La penetración de Sarcoptes scabiei en la piel también deja lesiones en forma de surco con pequeñas vesículas en sus extremos y enrojecimiento. Si el paciente se rasca, pueden formarse heridas.

Existe un tipo más grave de la enfermedad, la sarna crustosa (o noruega) que forma lesiones un poco diferentes, con costras, y se produce debido a una hiperinfestación, o sea que millones de ácaros llegan a la piel.

¿A qué áreas afecta?

Las partes del cuerpo más afectadas por la sarna en el ser humano son:

  • Zona entre los dedos
  • Cara anterior de los puños y los codos
  • Axilas
  • Zona alrededor de los pechos
  • Rodillas
  • Región alrededor del ombligo
  • Línea entre las nalgas
  • Pene

En niños y ancianos, también puede afectar

  • Cuero cabelludo
  • Palmas de las manos
  • Plantas de los pies

Sarna en bebés y niños

Los bebés y los niños son más susceptibles a la sarna humana debido al contacto con los cuidadores y con otras niñas y niños en las guarderías y los jardines de infancia, en los que la manipulación y el contacto interpersonal suelen ser frecuentes.

Suelen manifestar la parasitosis de forma generalizada, cubriendo la mayor parte del cuerpo, incluidas las plantas de los pies, las palmas de las manos y el cuero cabelludo, según la Academia Americana de Dermatología.

Las molestias causadas por el picor hacen que los bebés y niños con sarna humana estén muy irritables y, dado que el síntoma aparece sobre todo por la noche, el sueño puede verse muy perjudicado.

¿A qué profesional debo recurrir?

Cuando sienta los síntomas de la sarna, busque un médico inmediatamente, preferiblemente un dermatólogo o un especialista en enfermedades infecciosas.

Recuerde llevar alguna información al especialista, como si hubo contacto con alguien con sarna o el uso de ropa nueva sin lavar, además del inicio de los síntomas y el período del día en que se intensifica la picazón.

Diagnóstico

Durante la consulta, el médico determina el diagnóstico a través de la queja de picor y el examen clínico, que consiste en observar las lesiones, caracterizadas por la presencia de túneles y vesículas en la piel.

En algunos casos, el especialista puede tomar una muestra de la lesión cutánea para analizarla al microscopio y confirmar la presencia de ácaros y larvas. Esta opción se utiliza principalmente en personas mayores o en individuos previamente tratados con corticoides, casos en los que el diagnóstico puede ser más difícil porque el proceso inflamatorio se produce de forma diferente a la habitual.

¿Se puede curar?

La sarna humana es curable para la mayoría de las personas, sólo hay que seguir el tratamiento médico recomendado y mantener un cuidado estricto para evitar la reinfección por el parásito.

Tratamiento de la sarna humana

La persona diagnosticada de sarna debe utilizar la medicación prescrita por un médico, así como todos los que conviven con ella o mantienen un contacto estrecho.

Los cuidados se deben principalmente a la prevención de la reinfección: como la enfermedad es muy contagiosa, es posible que el individuo infectado haya transmitido el parásito a las personas que le rodean y, si éstas no se tratan también, hay muchas posibilidades de que el microorganismo vuelva a la persona que manifestó la enfermedad por primera vez.

La limpieza del entorno también es fundamental para evitar la reaparición de la sarna: lavar la ropa, las toallas, la ropa de cama, el colchón y considerar la posibilidad de aspirar toda la casa para eliminar el parásito.

Medicamentos

La medicación tópica debe aplicarse en todo el cuerpo: desde el cuello hacia abajo en los adultos y también en la cara y el cuero cabelludo en los niños y los bebés. La Academia Americana de Dermatología recomienda utilizar el medicamento antes de acostarse y retirarlo al amanecer con una ducha.

Se pueden recetar medicamentos para eliminar los ácaros y aliviar el picor. En los casos más graves, por lo general sarna con costra, puede ser necesaria una medicación por vía oral, como la ivermectina, un agente antiparasitario más potente.

Tratamiento en casa

Evite utilizar métodos caseros para tratar la enfermedad o aliviar los síntomas, excepto cuando sean inofensivos, como tomar un baño para calmar el picor, o recomendados por un médico.

Por regla general, hay que seguir el tratamiento recomendado por el médico, limpiar bien la casa y evitar pasar productos caseros, cosméticos o alimentos sobre las lesiones.

Pronóstico

Aunque Sarcoptes scabiei mata rápidamente, el tratamiento no alivia el picor con la misma rapidez, y puede permanecer durante unas cuatro semanas. Por lo tanto, no se olvide de pedir al médico remedios tópicos para aliviarlo.

Después de este período, el paciente vuelve a la «vida normal», pero debe estar atento a la reinfección, observando siempre la posible aparición de lesiones en las zonas del cuerpo más susceptibles a la sarna.

Complicaciones de la sarna

Una de las principales complicaciones de la sarna humana es la causada por el acto de rascarse intensamente, que puede provocar heridas y abrir puertas a nuevas infestaciones, como el impétigo, una infección bacteriana que llega a las capas superficiales de la piel.

Otra consecuencia grave es la sarna con costra o sarna noruega. Más común en personas con sistemas inmunitarios comprometidos, como los que tienen VIH, se caracteriza por un elevado número de ácaros y la formación de costras en la piel. Mientras que una persona con la típica sarna tiene entre 10 y 15 microorganismos viviendo en la piel, la persona con la variedad con costra puede estar infestada por millones. Por lo tanto, el tratamiento puede ser más difícil.

Prevención

El principal cuidado para prevenir la sarna humana es evitar el contacto con personas con la parasitosis u objetos contaminados por el ácaro. Por lo tanto, lave la ropa nueva y otros objetos de uso personal antes de usarlos por primera vez.

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